Visumaanvraag

Om te kunnen wonen in Amerika heb ik natuurlijk een visum nodig. De afgelopen paar weken ben ik bezig geweest met de visumaanvraag. Voor ik zelf kon beginnen moest ik van EF een pakketje opgestuurd krijgen met een ingevuld formulier en de instructies voor de visumaanvraag. Ze waren mijn pakketje onderweg kwijtgeraakt dus het duurde een paar weken langer voordat ik het kreeg.

Toen ik de papieren had gekregen ben ik meteen begonnen met de visumaanvraag. Eerst moest ik een pasfoto laten maken die voldoet aan de Amerikaanse eisen. Dit is voornamelijk hetzelfde als bij Nederlandse pasfoto’s.

Hierna moest ik een lange vragenlijst invullen en ook de pasfoto moest er in komen. Met het bewijs dat je dit hebt ingevuld kan je een afspraak voor een visuminterview op het Amerikaanse consulaat maken.

EF had mij verteld dat ik alleen naar binnen moest en geen elektrische apparaten en bagage mee mocht nemen. Ook mocht je absoluut geen grapjes maken. Dit was alleen niet waar. Telefoons zijn geen probleem zolang je bluetooth uit hebt staan, en je baggage kan je binnen afgeven. Als je nog geen achttien bent moet er verplicht een ouder mee naar binnen. Er zijn zelfs mensen weggestuurd van het consulaat omdat er geen ouder bij was, zij moesten een nieuwe afspraak maken. Gelukkig hadden zij dit verteld in de WhatsApp groep en ging alles heel soepel bij mij.

Bij het consulaat moesten we eerst buiten wachten voor we naar binnen konden, iedereen wordt namelijk gecontroleerd. Binnen moesten we door een poortje, net als op het vliegveld. Toen we door het poortje waren gelopen moesten we kort wachten voor we de wachtkamer in konden. Hier kon ik een filmpje kijken over mijn rechten in Amerika. In de wachtkamer kwamen we eerst langs een vrouw die alle papieren controleerde. Zij stuurde ons naar een volgend persoon die controleerde wie wij waren en vertelde waar ik mijn vingerafdrukken kon geven. Als laatste was het interview. Er was ondertussen een uur voorbij. In het interview werd er gevraagd waar ik heen ga, hoe oud ik ben en wat mijn rechten in Amerika zijn. In minder dan vijf minuten stonden we weer buiten.

Workshopdag Amsterdam

Afgelopen zaterdag organiseerde EF een workshopdag in Amsterdam. ‘s Ochtends vertrok ik met de trein naar Amsterdam, waar ik samen met de andere studenten op het station werd opgevangen door de EF ambassadors. Dit zijn mensen die zelf ook een High School Year hebben gedaan.

Toen iedereen was aangekomen was er een korte introductie waarin de ambassadors en het EF team zich voorstelden.

Na de introductie waren er verschillende workshops. De eerste was een Quiz met vragen over regels van scholen en families in Amerika. Er werd bijvoorbeeld verteld dat je op sommige scholen geen ripped jeans of een broek of rokje dat niet tot het puntje van je middelvinger komt wanneer je je arm gestrekt naar beneden houdt mag dragen.

Ook was er een workshop over social media. Wat mag je wel en niet plaatsen? En wat kan je zeggen? In Nederland hebben veel mensen foto’s met drank op hun social media staan, dat geeft een slechte indruk in Amerika en kan ervoor zorgen dat je gastgezin je niet meer wil hebben. Deze foto’s moet je dus eigenlijk verwijderen. Ook mag je niet schelden en moet je proberen te voorkomen dat er scheldwoorden in de reacties onder je posts staan.

Bij de laatste workshop mochten we verschillende dingen proeven die ze in Amerika eten. We kregen onder andere marmite, Reece’s, een soort cake die ze daar als ontbijt eten een een soort cola. Ik vond zelf de Reece’s het lekkerst 🙂

Tijdens de dag heb ik ook kennis kunnen maken met andere mensen die voor een jaar naar Amerika gaan en zit ik in de WhatsApp groep van de Nederlandse EF class of ’20. Hierdoor kan ik ook de verhalen van anderen horen.

Al met al was de workshopdag in Amsterdam zeer geslaagd!

New York here I come!

Afgelopen week heb ik mijn gastgezin gekregen! Dit was al na 10 dagen, veel sneller dan ik had verwacht.

Ik ben geplaatst in de Hudson River Valley, ongeveer een uur van New York City af. Ondanks het feit dat het zo dicht bij New York City is, is er mooie natuur met veel wilde dieren. Mijn gastgezin woont aan een meer waarin je in de zomer kan zwemmen en in de winter vriest het dicht.

De school waar ik heen ga heeft veel vakken die heel anders zijn dan hier. In Nederland heb ik vakken als Biologie, scheikunde, wiskunde en natuurkunde. In Amerika heb je bijvoorbeeld innovation and design, arts, writing en outdoor education.

Kortom, ik ben heel blij met mijn plaatsing en ik kan niet wachten tot mijn vertrek!

Waarom EF?

Zodra ik had besloten om naar Amerika te gaan, ben ik gaan uitzoeken wat nou de beste organisatie is om dit voor elkaar te krijgen. Er zijn een heleboel organisaties die allemaal zeggen dat je met hen naar Amerika moet gaan, omdat zij het meest professioneel zijn en de meeste ervaring hebben. Waarom heb ik dan gekozen voor EF?

Het viel mij op dat alles er bij EF veel netter uit zag dan bij andere organisaties. Er staan bijvoorbeeld geen spelfouten op de site en alle foto’s zijn van goede kwaliteit.

Een andere reden is dat EF een vrij grote organisatie is. Jaarlijks gaan er heel veel mensen met deze organisatie op een high school exchange year en in heb maar weinig negatieve berichten gevonden. Dit betekent dat een heel groot deel van de studenten tevreden is met hun ervaring en dat geeft mij vertrouwen.

Tot nu toe heb ik geen spijt van deze keuze. Ik heb duidelijke en leuke informatie gekregen zoals informatieboeken, een dagboek en een T-shirt. Als ik vragen heb kan ik heel makkelijk bellen en heb ik meteen contact. Nu is het afwachten tot ze een leuk gastgezin voor me hebben gevonden 🙂

Waarom een exchange year?

Toen ik voor het eerst vertelde dat ik een jaar naar Amerika ga zei iedereen: “Echt super gaaf!” Nu het echt vaststaat dat ik ga zeggen veel mensen: “Oh, je gaat echt?” Ja, ik ga echt, maar waarom eigenlijk?

Ten eerste is het een kans die je maar één keer krijgt. Je kunt later nog wel naar Amerika gaan maar dan leef je niet in een echt Amerikaans gezin, en heel veel dingen maak je dan niet mee. Je gaat bijvoorbeeld niet naar high school, en simpele dingen als boodschappen doen en avondeten doe je dan anders.

Omdat je de hele dag alleen maar Engels hoort en spreekt leer je vloeiend Engels praten. En omdat je daar helemaal alleen bent moet je alles zelf oplossen en daar wordt je heel zelfstandig van.

Ik ben zelf heel nieuwsgierig naar de vakken en sporten die je daar op school kan doen, en de manier waarop ze lesgeven. Hier heb ik heel veel over gehoord en gelezen, maar ik heb er nog totaal geen beeld bij.

Ook wil ik graag meer weten over de kleine verschillen. Dingen die hier heel normaal zijn zijn daar misschien wel heel raar. En zijn de dingen die iedereen altijd over Amerika zegt echt waar?

De eerste stap

Vorig jaar wilde ik al naar Amerika en heb ik daar van alles over uitgezocht. Ik ben naar een informatiebijeenkomst geweest, werd geïnterviewd waarna ik ben geaccepteerd voor het programma. Omdat ik nog twijfelde, heb ik er toch vanaf gezien om een jaar op uitwisseling te gaan.

Dit jaar heb ik dan toch besloten om te gaan en heb ik me aangemeld voor het programma.

Nu ik me heb aangemeld moet ik een dossier maken waarmee EF een gastgezin voor me gaat zoeken, en daar zit meer tijd in dan ik had verwacht…

Vragenlijsten invullen, een brief schrijven aan mijn toekomstige gastgezin, foto’s toevoegen, een aanbevelingsbrief regelen, documenten laten ondertekenen door school en de dokter en een filmpje maken waarin ik mezelf voorstel.

Dit moet allemaal binnen drie weken klaar, en aangezien ik ook gewoon mijn schoolwerk moet doen wordt het lastig om het allemaal af te krijgen!