Kerst in Amerika


Kerst is in Amerika veel groter dan in Nederland. Ik heb heel veel vragen gekregen over hoe het hier is, of de huizen versierd zijn en of ik veel cadeaus heb gekregen.

Na Halloween werden overal de huizen versierd, veel huizen hebben lichtjes over de gehele voorgevel, of lichtjes langs de dakrand en verlichte rendieren en engelen in de tuin. De laatste paar weken voor kerst wordt het ook steeds drukker in alle winkels, iedereen gaat shoppen voor kerstcadeautjes. Ik heb zelf pas in het weekend voor kerst cadeautjes voor iedereen gekocht, maar sommigen doen het al met Black Friday!

Op 24 December ging ik naar de familie van mijn gastvader. We hebben allemaal kerstfoto’s gemaakt en zelfs een foto met de kerstman. Daarvoor sta je eerst in een lange rij, worden er drie foto’s gemaakt en je krijgt de foto’s direct uitgeprint mee. Wij hadden allemaal onze kerstmuts op, dat was heel grappig. Het idee om zo lang in de rij te staan voor een foto met de kerstman was voor mij wel bijzonder, maar uiteindelijk is de foto wel heel leuk geworden en het is natuurlijk een leuk aandenken aan dit jaar!

Na de uitgebreide fotoshoot hebben we cadeautjes geopend, ik had niet verwacht dat we op kerstavond al cadeautjes zouden krijgen dus dat was een leuke verrassing. Ik heb cadeautjes gekregen van mijn gastgezin zelf, maar ook van de oma en de ooms en tantes, dat was heel lief!

Na het uitpakken van de cadeaus gingen we met zijn allen naar een restaurant voor het kerstavond diner. Mijn gastmoeder had tegen alle kinderen gezegd dat we vijf dollar zouden krijgen als we onze kerstmutsen het gehele diner niet af deden, alle kinderen hielden dus de hele tijd hun kerstmuts op, en probeerden elkaars kerstmuts af te doen.

Na het diner gingen we naar het klooster voor de kerstavond mis, er zitten nonnen in de familie dus heel veel van de nonnen in dat klooster kennen mij bij naam. Toen we binnenkwamen werden we ook meteen heel vriendelijk begroet. Na de mis kregen we koekjes en warme chocolademelk van de nonnen.

De volgende ochtend werd ik vroeg wakker gemaakt door m’n gastzusje. We maakten allemaal onze kerstcadeautjes open en ik heb echt superveel cadeaus gekregen. Voor in Amerika is dat blijkbaar normaal maar ik voelde me net jarig!

Na het openen van de cadeautjes hebben we met het hele gezin lekker ontbeten. Dat is voor in Amerika best bijzonder want meestal pakt iedereen gewoon iets te eten wanneer het uitkomt. Aan het einde van de middag kwam de familie, dit keer de familie van mijn gastmoeder. We kregen nog meer cadeaus, zelfs de nonnen gaven me iets kleins. We hebben met zijn allen gegeten en een film gekeken.

Alles bij elkaar vond ik de Amerikaanse kerst superleuk, de sfeer is heel bijzonder en het was heel gezellig om met de familie te zijn (en de cadeautjes waren natuurlijk ook heel leuk 🙂 )

Thanksgiving

Een van de bekendste echt Amerikaanse feestdagen is Thanksgiving. Oorspronkelijk is het een feestdag waarin de kolonisten dankbaar waren voor de goede oogst.

Toen de kolonisten in 1621 aan land kwamen in de verenigde staten mislukte hun oogst snel na aankomst. De oorspronkelijke bewoners kwamen de kolonisten te hulp en leerden ze hoe ze de Amerikaanse gewassen moesten verbouwen, hoe ze moesten vissen en welke planten ze wel en niet konden eten. Eind november lukte de oogst alsnog en als dank sloten de kolonisten een verbond met de oorspronkelijke bewoners en hielden ze een geest om te vieren dat de oogst was gelukt en om God te bedanken.

Dat is thanksgiving geworden, inmiddels zijn de meeste mensen niet dankbaar voor en goede oogst maar danken ze god voor alle goede dingen die zijn gebeurd, en laten ze weten hoe dankbaar ze zijn voor familie en vrienden.

Tegenwoordig is thanksgiving de hele dag American football kijken en eten. De hele familie komt samen voor thanksgiving dinner, met een hele kalkoen, aardappelpuree en als nagerecht pompoentaart.

De dag na thanksgiving heb je het bekende Black Friday shoppen. Veel mensen gaan midden in de nacht al op pad om bij de winkels te komen voordat alle leuke dingen weg zijn. Ik ben met mijn familie om vijf uur opgestaan, we wonen in een klein dorpje dus het is in de ochtend nog niet zo heel druk. Toen we later op de dag nog even terug gingen om nog iets op te halen zagen alle winkels zwart van de mensen.

De meeste mensen gebruiken Black Friday om alvast de kerstcadeautjes te kopen, na thanksgiving verschijnt ook overal de kerstversiering. Dat zie je al beginnen voor halloween maar de meeste mensen wachten daarmee tot na thanksgiving.

Spirit week

Na homecoming, de laatste thuiswedstrijd van het American football team, is er op een high school altijd een ‘spirit week’, een week waarin je je elke dag kleed volgens een thema en de laatste dag is er een pep rally.

In een pep rally zie je de cheerleaders en alle sportteams, de school band en het koor. Er worden wedstrijdjes gehouden en de team captains vertellen hoe hun teams het deden afgelopen seizoen. De spirit week en pep rally vergroten de school spirit.

Wij hadden als thema’s Pyjama day, Twin day en America day en op vrijdag was iedereen gekleed in de kleur van zijn jaarlaag.

Op mijn school doen ze namelijk ‘Colorwars’ in plaats van een pep rally. Het is een soort competitie tussen de verschillende jaarlagen. Elke jaarlaag heeft een kleur en versiert een gang in een thema met die kleur. De lessen zijn verkort en na de laatste les wordt iedereen per jaarlaag naar de gymzaal geroepen en zijn er wetstijdjes. Voor deze wedstrijdjes en voor het versieren van de gang kun je punten halen, de jaarlaag met de meeste punten wint.

“America first”

In Nederland maken mensen vaak grapjes over hoe trots Amerikanen op hun land zijn en over hoe nationalistisch ze zijn, dat zijn ze misschien nog wel meer dan we in Nederland denken.

Overal waar je komt zie je hier de Amerikaanse vlag, en dat moet ook wel want als je het volkslied hoort moet je naar de flag kijken.

Dit is ook op school het geval, voor elke wedstrijd wordt het volkslied gedraaid en dan stop je met wat je op dat moment aan het doen bent, sta je stil met je hand op je hart en kijk je naar de vlag.

Ook in elk klaslokaal is minimaal één Amerikaanse vlag aanwezig. Aan het begin van elke schooldag wordt de pledge of allegiance opgenoemd en ook dan moet je opstaan en met je hand op je hart naar de vlag kijken.

“I pledge Allegiance to the flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one nation under God, indivisible, with Liberty and Justice for all.”

Livin’ the American life

Woensdag 9 oktober ben ik naar een nieuw gastgezin verhuisd, het is even wennen maar het zijn heel lieve mensen. Het gezin bestaat uit een vader, moeder, zoon van een jaar ouder dan ik, een dochter van 14 en een dochter van 11.

Ze gaan ook elke week naar de kerk, afgelopen zondag was voor mij de eerste keer dat ik een dienst meemaakte dus dat was wel bijzonder. Ik wist niet helemaal wat ik moest doen dus ik stond op wanneer iedereen opstond en ging weer zitten als de anderen dat deden. Af en toe werd er iets voor gelezen en zei iedereen in de kerk ineens hetzelfde, ik kreeg alles maar half mee omdat alles in het Engels was en ik daarnaast ook niet weet hoe het allemaal werkt. Mijn gastzusje moest telkens lachen als ik haar weer aankeek op een moment dat ik niet wist wat ik moest doen.

Die maandag ben ik met een paar vriendinnen naar een concert van Post Malone geweest, in Madison Square Garden, New York City. Dat was een supergave ervaring, de sfeer was echt geweldig en Post Malone was heel goed! De dag daarna moest ik meteen weer vroeg op voor school, dat was wat minder leuk maar het was het zeker waard!

High School in Amerika

School in Amerika is natuurlijk heel anders dan ik gewend ben in Nederland. Het is veel meer beveiligd, strikter, de vakken zijn anders en je hebt de sporten en school spirit.

De beveiliging is wel opvallend, zodra school is begonnen komt niemand het terrein nog op of af en de sherif is altijd aanwezig als bewaker.
Er zijn verschillende oefeningen voor brand, gevaar buiten de school of gevaar binnen de school. Ik heb tot nu toe bijna elke dag een brandoefening gehad.

Op mijn school heb je een theater, een bibliotheek, lounge, grote gymzaal voor basketbal en volleybal wedstrijden, een kunstgras veld en atletiekbaan voor de buitensporten en twee grasvelden om op te trainen.

Er zijn ook veel meer vakken, de mensen die naar een goede universiteit willen nemen alleen de academische vakken, maar als je dat niet belangrijk vindt kan je onder andere ook fotografie, verschillende soorten muziek, lessen over de wet en beroepen in die richting, of een soort technasium doen. Ik kan in een van mijn vakken nu bijvoorbeeld een afstandsbestuurbare boot bouwen.

De meeste mensen kleden zich ook anders, ze geven hier niet zo om de dress code. In de eerste week droegen bijna alle meisjes crop tops met korte broeken, nu het wat kouder is, is het ripped jeans of leggings met crop tops en steeds meer mensen dragen nu gewoon elke dag een joggingbroek met een trui.

En dan heb je de schoolspirit, elke vrijdagavond is er een football game en als die thuis is gaat iedereen daar naartoe. Ook de brandweerwagens komen naar de wedstrijd en elke keer dat het team scored gaan de sirenes in een bekend liedje af. Alle leerlingen staan in een bepaald deel van de tribune, allemaal gekleed volgens een thema. De eerste wedstrijd was het thema USA, je moest de kleuren van de vlag dragen. Gisteren kwam iedereen in pyjama.

De eerste dagen in Amerika

De eerste tien dagen dat ik in Amerika was, was ik op een kamp met uitwisselingsstudenten van over de hele wereld. We zijn naar New York, een baseball game en een pretpark geweest en kregen informatie over komend jaar.

10 augustus ging ik naar mijn gastgezin, het is waarschijnlijk niet het gezin waar ik het hele jaar bij blijf wonen, maar het zijn wel super aardige mensen.

Ze hebben me verteld over de omgeving en de dingen die je hier kan doen. In de winter gaan de meeste mensen bijvoorbeeld elk weekend skiën.

De volgende dag gingen we met vrienden van de familie naar een outdoor museum, onderweg hebben ze me de Hudson laten zien. In het museum hebben we rondgefietst en heb ik nog een wedstrijdje van m’n gastvader gewonnen.

De Hudson River

Maandag heb ik een nieuwe simkaart met een Amerikaans nummer geregeld en dinsdag ben ik langs de school gegaan voor een test. Zonder deze test gedaan te hebben mag je niet sporten in een schoolteam.

In de middag heb ik afgesproken met twee meiden van mijn high school. Ze waren heel aardig en ik vind leuk dat ik nu wat mensen ken.

Ook heeft mijn gastmoeder me getrakteerd op een uitje bij de nagelsalon, het is hier namelijk heel normaal om als meisje elke twee weken je nagels te laten doen.

Ik begin nu wel een beetje te wennen aan het leven hier, alles met de auto, vaak uit eten en telkens als je ergens heen gaat koffie halen 🙂

Visumaanvraag

Om te kunnen wonen in Amerika heb ik natuurlijk een visum nodig. De afgelopen paar weken ben ik bezig geweest met de visumaanvraag. Voor ik zelf kon beginnen moest ik van EF een pakketje opgestuurd krijgen met een ingevuld formulier en de instructies voor de visumaanvraag. Ze waren mijn pakketje onderweg kwijtgeraakt dus het duurde een paar weken langer voordat ik het kreeg.

Toen ik de papieren had gekregen ben ik meteen begonnen met de visumaanvraag. Eerst moest ik een pasfoto laten maken die voldoet aan de Amerikaanse eisen. Dit is voornamelijk hetzelfde als bij Nederlandse pasfoto’s.

Hierna moest ik een lange vragenlijst invullen en ook de pasfoto moest er in komen. Met het bewijs dat je dit hebt ingevuld kan je een afspraak voor een visuminterview op het Amerikaanse consulaat maken.

EF had mij verteld dat ik alleen naar binnen moest en geen elektrische apparaten en bagage mee mocht nemen. Ook mocht je absoluut geen grapjes maken. Dit was alleen niet waar. Telefoons zijn geen probleem zolang je bluetooth uit hebt staan, en je baggage kan je binnen afgeven. Als je nog geen achttien bent moet er verplicht een ouder mee naar binnen. Er zijn zelfs mensen weggestuurd van het consulaat omdat er geen ouder bij was, zij moesten een nieuwe afspraak maken. Gelukkig hadden zij dit verteld in de WhatsApp groep en ging alles heel soepel bij mij.

Bij het consulaat moesten we eerst buiten wachten voor we naar binnen konden, iedereen wordt namelijk gecontroleerd. Binnen moesten we door een poortje, net als op het vliegveld. Toen we door het poortje waren gelopen moesten we kort wachten voor we de wachtkamer in konden. Hier kon ik een filmpje kijken over mijn rechten in Amerika. In de wachtkamer kwamen we eerst langs een vrouw die alle papieren controleerde. Zij stuurde ons naar een volgend persoon die controleerde wie wij waren en vertelde waar ik mijn vingerafdrukken kon geven. Als laatste was het interview. Er was ondertussen een uur voorbij. In het interview werd er gevraagd waar ik heen ga, hoe oud ik ben en wat mijn rechten in Amerika zijn. In minder dan vijf minuten stonden we weer buiten.

Workshopdag Amsterdam

Afgelopen zaterdag organiseerde EF een workshopdag in Amsterdam. ‘s Ochtends vertrok ik met de trein naar Amsterdam, waar ik samen met de andere studenten op het station werd opgevangen door de EF ambassadors. Dit zijn mensen die zelf ook een High School Year hebben gedaan.

Toen iedereen was aangekomen was er een korte introductie waarin de ambassadors en het EF team zich voorstelden.

Na de introductie waren er verschillende workshops. De eerste was een Quiz met vragen over regels van scholen en families in Amerika. Er werd bijvoorbeeld verteld dat je op sommige scholen geen ripped jeans of een broek of rokje dat niet tot het puntje van je middelvinger komt wanneer je je arm gestrekt naar beneden houdt mag dragen.

Ook was er een workshop over social media. Wat mag je wel en niet plaatsen? En wat kan je zeggen? In Nederland hebben veel mensen foto’s met drank op hun social media staan, dat geeft een slechte indruk in Amerika en kan ervoor zorgen dat je gastgezin je niet meer wil hebben. Deze foto’s moet je dus eigenlijk verwijderen. Ook mag je niet schelden en moet je proberen te voorkomen dat er scheldwoorden in de reacties onder je posts staan.

Bij de laatste workshop mochten we verschillende dingen proeven die ze in Amerika eten. We kregen onder andere marmite, Reece’s, een soort cake die ze daar als ontbijt eten een een soort cola. Ik vond zelf de Reece’s het lekkerst 🙂

Tijdens de dag heb ik ook kennis kunnen maken met andere mensen die voor een jaar naar Amerika gaan en zit ik in de WhatsApp groep van de Nederlandse EF class of ’20. Hierdoor kan ik ook de verhalen van anderen horen.

Al met al was de workshopdag in Amsterdam zeer geslaagd!

New York here I come!

Afgelopen week heb ik mijn gastgezin gekregen! Dit was al na 10 dagen, veel sneller dan ik had verwacht.

Ik ben geplaatst in de Hudson River Valley, ongeveer een uur van New York City af. Ondanks het feit dat het zo dicht bij New York City is, is er mooie natuur met veel wilde dieren. Mijn gastgezin woont aan een meer waarin je in de zomer kan zwemmen en in de winter vriest het dicht.

De school waar ik heen ga heeft veel vakken die heel anders zijn dan hier. In Nederland heb ik vakken als Biologie, scheikunde, wiskunde en natuurkunde. In Amerika heb je bijvoorbeeld innovation and design, arts, writing en outdoor education.

Kortom, ik ben heel blij met mijn plaatsing en ik kan niet wachten tot mijn vertrek!